视频|另一个地球?科学家首次在系外行星大气中发现水

腾博会官网综合

2019-09-12 14:45:29

天文学家近日发现一颗名叫K2-18b的系外行星的大气中存在着大量水蒸气。此外,这颗行星的温度,也可能很适宜生命的存在。相关论文被发表在了9月11日出版的《自然》杂志系列的天文学子刊上。



K2-18b距离地球110光年,体积是地球的2倍,质量则是地球的8倍,围绕着一颗名为K2-18的红矮星运转。根据伦敦大学研究团队发表的论文,研究人员分析了NASA哈勃望远镜在2016 ~ 2017年间拍摄的数据,并通过专门开发的开源算法来分析遥远的行星。



研究合著者、伦敦大学天体物理学教授Giovanna Tinetti表示:“K2-18b完全有可能是一个水世界。”不过她也告诫称,想要认定其地表是否存在海洋,目前还为时尚早。



“据估计,这颗‘超级地球’的温度可能低至零下73 ℃或高达66 ℃。看上去温差很大,但其实与地球上的情况差不太多。”研究认为,这个温度范围是生命可以承受的。因此,K2-18b也是天文学家首次在太阳系外发现的,存在大气层,且大气中存在水蒸气的系外宜居行星。



然而也别高兴得太早。毕竟这颗“超级地球”围绕的恒星是一颗红矮星,它的体量比太阳更小、更凉、更暗,但又会经常发出强烈的耀斑。耀斑出现时,紫外辐射会瞬间增强几百到上万倍。因此K2-18b所处的太空环境会比地球恶劣许多。不幸中的万幸是,这颗叫K2-18的红矮星,并不像其它红矮星那样频繁喷发耀斑。


(编辑:斯雯)

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